Euh… Penser Technologie

Hacker le cerveau pour influer sur les décisions.

Le rêve de tout marketer, chaîne de télé ou dictateur (rayer la mention inutile) va se réaliser : des scientifiques ont piraté le cerveaux de macaques (nos plus proches cousins) et leur ont fait changer d’avis lors de prises de décision.
Pas encore un risque immédiat, la procédure passant par une opération chirurgicale mais déjà le scientifique de s’inquiéter du danger de cette procédure.

A rhesus macaque. Image: Peter Nijenhuis/Flickr

While your brain should still be safe from hackers for some time yet, a new study, in which macaques had their choices controlled by electrical impulses, adds to a growing body of work that suggests brains can be manipulated with a surprising degree of precision.

Using electrodes implanted in the ventral tegmental area (VTA), a region deep in the brain associated with the reward circuitry of the brain, researchers were able to fundamentally influence the decision making of macaques. The work was published today in Current Biology.

The study, conducted by a joint team from KU Leuven in Belgium, Massachusetts General Hospital, and Harvard Medical School, consisted first of an A/B test in which macaques were shown a pair of images, and their preference for one or the other recorded. Some monkeys might prefer a picture of a ball, others a star, but in any case, the research team was able to glean a baseline preference for each individual.

Then came the big test: Could electrical microstimulation affect the results? Indeed, by applying small, regular electrical impulses to the VTA, the team "was capable of selectively reinforcing and motivating behavior during operant and Pavlovian conditioning paradigms." In other words, after flipping the switch, macaques that preferred image A picked image B, and vice versa.

I asked Wim Vanduffel, a co-author of the report, if the results suggest that electronically-controlled decision making is possible, to which he emailed, "Certainly so!"

The team used fMRI imaging to guide implantation of the electrodes.

"The data show that the preference of the monkeys changes quite dramatically," he wrote. "The effect was slightly larger in the first compared to the third animal, likely because of the positioning of the electrodes (but that is speculation)."

Of course, it’s more complex than simply plugging a wire into a monkey’s brain and controlling what it does. For one, the team, led by John Arsenault, still had to convince the macaques to actually go along with the game, which meant adding in an additional juice reward; the animals didn’t suddenly turn into robots.

"Indeed, we could not have the monkey ‘work’ for microstimulation alone," Vanduffel wrote. "In other words, to reinforce the operant behavior we used an additional reinforcer (juice)."

And lest you fear that your brain could be taken over by someone on the street, the effect of electrical stimulation on decision making requires the extremely precise placement of electrodes deep into the brain—something not likely to happen without you knowing.

"The targeting itself is probably ‘ever lasting’: once the electrodes are in the right locations (and if there are no complications), they probably will work for long periods of time," Vanduffel wrote. "The critical issue is to reach a sufficiently large number of VTA neurons. So positioning is very important—and not trivial."

Postoperative image confirming the planting of electroding in the VTA, deep in the brain.

I particularly like the way Vanduffel put it in a release, saying, "Of course, there is also a potential danger here: The method could be used maliciously to manipulate a person’s brain remotely without his knowledge. But as yet, there is no reason to worry. Non-invasive, high-precision methods for stimulating deep brain centers are not yet available."

Regardless, it’s more evidence that stimulating the brain is indeed possible. Previous work has focused on optical stimulation, including particularly futuristic research into controlling mice brains with lasers. Deep brain stimulation is already used in humans, but not with the direct decision-making effects of the most recent study. 

Perhaps the closest to the brain hacking concept—albeit for good—is DARPA’s interest in developing brain stimulation therapies for treating brain trauma, including PTSD. So while we’re a ways off from worrying about people hijacking our brains or an offshoot from the Matrix scenario, it’s becoming increasingly apparent that the brain’s electrical processes can be manipulated with a fine degree of precision—and, one day, we may even be able to copy them.

"We’ve known for a long time that the ‘working of the brain’ can be reduced to the electrical activity of neurons," Vanduffel said. "If one were able to ‘mimick’ this artificially, one would have a working brain. Obviously, this is purely hypothetical since it seems impossible to mimick ~100 billion neurons, and many more connections between them."

Regardless, that we can tap into the electrical systems of the brain means a future where we can regulate our brains with more control than we can imagine now. It’s an area with huge potential for treatment of neurological disorders, as electrical implants could perhaps act with more precision than pharmacological treatmeants—just as long as they don’t get hacked.

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Lammily : la Barbie aux mensurations normales bientôt sur le marché

L’année dernière, Nickolay Lamm avait montré à quoi ressemblerait une Barbie si elle était dotée de mensurations humaines réalistes. Afin de pouvoir commercialiser sa poupée basée sur le prototype en 3D, il a lancé une campagne appelée “Average is Beautiful” (“Dans la moyenne, c’est beau”) sur KickStarter. Alors qu’il reste quelques jours à la campagne, le […]

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Lo vi en Konbini

Penser Technologie

Orwell serait fier (!)

« Cher usager, vous êtes enregistré comme participant à une manifestation »

En Ukraine, il suffit de participer ou simplement d’être à proximité d’une manifestation pour être enregistré par le gouvernement comme fauteur de trouble.

Simple, efficace, totalitaire, orwellien.

“Dear subscriber, you are registered as a participant in a mass disturbance.”

That’s a text message that thousands of Ukrainian protesters spontaneously received on their cell phones today, as a new law prohibiting public demonstrations went into effect. It was the regime’s police force, sending protesters the perfectly dystopian text message to accompany the newly minted, perfectly dystopian legislation. In fact, it’s downright Orwellian (and I hate that adjective, and only use it when absolutely necessary, I swear).

But that’s what this is: it’s technology employed to detect noncompliance, to hone in on dissent. The NY Times reports that the « Ukrainian government used telephone technology to pinpoint the locations of cell phones in use near clashes between riot police officers and protesters early on Tuesday. » Near. Using a cell phone near a clash lands you on the regime’s hit list.

Maybe the Most Orwellian Text Message a Government's Ever Sent | Motherboard.

Euh… Penser

Bon esprit olympique

Les jeux olympiques sont encore une fois, une exaltation des possibles et la preuve que l’on peux avancer ensemble…
Nan je déconne! En plus d’être cette fois ci des jeux d’une morale anti homo nauséabonde, C’est aussi et toujours la grande victoire du capitalisme.

Après les jeux de Londres où les charcutiers ne pouvaient pas confectionner des anneaux olympiques avec des saucisses, oú la vente de frites autre que Mc Donald était interdite, après ceux de Pékin où le contrôle de l’image était à son paroxysme, voici ceux de Sotchi dont on ne pourra parler sans être accrédité.

Si vous prévoyez de vous rendre à Sotchi pour les Jeux Olympiques d’hiver 2014, oubliez toute idée de diffuser sur Twitter la photo de la chute d’un patineur sur glace, ou de publier sur YouTube les coulisses d’une course de bobsleigh. Les spectateurs ont l’obligation contractuelle de ne rien montrer sur Internet de ce qu’ils vivent sur place.

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Lo vi en – Magazine

Lire Penser

Lettre d’une pigiste perdue dans l’enfer syrien

A Alep, en avril 2013 (Sipa)

A lire car terrible…
l’article original (anglais)

Mais que vous écriviez d’Alep ou de Gaza ou de Rome, les rédacteurs en chef ne voient pas la différence. Vous êtes payé pareil: 70$ par article. Même dans des endroits comme la Syrie, où la spéculation délirante fait tripler les prix. Donc, par exemple, dormir dans une base rebelle, sous les obus de mortier, sur un matelas posé à même le sol, avec cette eau jaune qui m’a donné la typhoïde, coûte 50$ par nuit ; une voiture coûte 250$ par jour.

Donc, plutôt que de minimiser les risques, vous finissez par les maximiser. Non seulement vous ne pouvez pas vous payer une assurance – presque 1000$ par mois – mais vous ne pouvez pas non plus payer un fixeur ou un traducteur. Vous vous retrouvez seul en terre inconnue. Les rédacteurs en chef sont bien conscients que rémunérer un article 70$ vous pousse à économiser sur tout. Ils savent aussi que si vous êtes sérieusement blessé, une partie de vous espère ne pas survivre, parce que vos finances ne vous permettent pas d’être blessé. Mais ils achètent l’article, même quand ils refuseraient d’acheter un ballon de foot Nike fabriqué par des enfants pakistanais.

Mais nous sommes des reporters de guerre après tout, n’est-ce pas ? Une bande de frères (et de sœurs). Nous risquons nos vies pour donner une voix à ceux qui n’en ont pas. Nous avons vu des choses que la plupart des gens ne verront jamais. Nous sommes parfaits pour animer les dîners en ville. Les bons clients que tout le monde veut inviter.

Mais le secret sordide, c’est qu’au lieu d’être unis, nous sommes nos propres pires ennemis ; et la raison du papier payé 70$, ce n’est pas le manque d’argent, parce qu’il y a toujours de l’argent pour un papier sur les petites amies de Berlusconi. La vraie raison, c’est que quand vous demandez 100$, quelqu’un d’autre est prêt à le faire pour 70. C’est une compétition féroce. Comme Beatriz, qui aujourd’hui m’a indiqué une direction erronée pour pouvoir être la seule à couvrir une manifestation, tromperie qui m’a menée au milieu des snipers. Juste pour couvrir une manifestation, semblable à des centaines d’autres.

Lettre dune pigiste perdue dans lenfer syrien – Bibliobs avec Le Nouvel Observateur.

Culture générale Penser


Un collectif de 12 personnes s’est fait passer pour une seule pendant 3 ans en mélangeant leurs identités dans le cadre d’une oeuvre collective de hacking…

Cette identité a donc pu se marier, voter, acheter des armes ce qui n’a pas été du goût des autorités qui ont confisqué des cartes d’identités et arrêté un des artiste lors de l’exposition…

Les 12 salopards…

How 12 Men Morphed Identities and Still Voted, Bought Guns, and Got Married | Motherboard.

Imprégner Penser Vidéo


Quand l’adbusting rencontre le monde de l’art…

Vermibus Process from Vermibus on Vimeo.



Culture générale Euh… Penser Technologie

LimeWire a intérêt à avoir du cash…

Les mathématiques des copyrights restent toujours mystérieuses : LimeWire, pour avoir permis le partage de 11 000 chansons, pourrait être condamné à payer une somme entre 1 milliard et … 75 trillions de dollars, soit plus d’argent qu’il n’en existe d’argent sur terre.

The music industry wants LimeWire to pay up to $75 trillion in damages after losing a copyright infringement claim. That’s right . . . $75 trillion. Manhattan federal Judge Kimba Wood has labeled this request « absurd. »

You’re telling me. To put that number into perspective (I bet a lot of you didn’t even know « trillion » was a real number), the U.S. GDP is around 14 trillion — less than one fifth of what the music industry is requesting. Heck, the GDP of the entire world is between 59 and 62 trillion. That’s right, the music industry wants LimeWire to pay more money than exists in the entire world.

RIAA Thinks LimeWire Owes $75 Trillion in Damages | PCWorld.

Culture générale Penser Vidéo

Mitt Romney et les femmes

Mitt (tu permets que je t’appelle Mitt?) a une idée très précise de ce qu’est le travail et de ce qu’est la place de la maternité dans la société.
« Les femmes au foyer avec des enfants en bas âge devraient avoir la dignité de travailler » :

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Mitt Romney: Mothers Should Be Required To Work Outside Home Or Lose Benefits.


PayPal contre l’érotisme

Comment faire quand le système monopolistique de paiement sur internet choisi ce qui est publiable…

PayPal would ban works by Anaïs Nin, Vladimir Nabokov, Henry Miller, Marquis de Sade and books like Caligula, The Sookie Stackhouse Novels (True Blood), The Story of O, Venus in Furs, Lolita…

viaPayPal Strong-Arms Indie Ebook Publishers Over Erotic Content | ZDNet.

Culture générale Documentaire Penser

Mademoiselle on vous utilise

Je ne sais pas s’il faut appeler les femmes madame ou mademoiselle dans le cadre professionnel mais je sais que la pub ne se pose pas ce genre de question : mademoiselle, madame, on vous ment et vous utilise.
Killing Us Softly 4 (2010) – 1/2 – YouTube.

Culture générale Penser

Pourquoi les parents français sont « supérieurs »

Un long article (en anglais) sur les différences entre l’éducation parentale américaine et la française.
Un avis étonnant sur comment l’éducation « française » peut être perçue par une famille américaine…

Why French Parents Are Superior by Pamela Druckerman –

While Americans fret over modern parenthood, the French are raising happy, well-behaved children without all the anxiety. Pamela Druckerman on the Gallic secrets for avoiding tantrums, teaching patience and saying ‘non’ with authority.

Why French Parents Are Superior by Pamela Druckerman –